Sáb. Feb 4th, 2023


El año pasado el mundo aprendió a vivir con ellos. omicrón y sus «descendientes». Y así, desde diciembre de 2021, poco a poco nuevos rostros de este género. SARS-COV-2 Empezaron a encontrar su nicho. Aunque ha habido algunos brotes de casos, cada vez afectan menos La inmunidad natural (reinfecciones) y la inmunidad adquirida (vacunas) tienen mucho que ver.

Sin embargo, los investigadores no se dan por vencidos en obtener toda la información sobre este virus, que un día logró parar el mundo. Recientemente, El trabajo de un grupo de científicos de EE.UU.publicado Naturalezaseñaló por qué el omycro es menos letal que su antepasado Wuhan. Nada nuevo hasta ahora. La originalidad del desarrollo de su teoría, hecho en un laboratorio que manipula el virus. Y por supuesto surgen dudas. ¿Es esto útil? ¿Seguro?

En el interior Laboratorios de alta seguridad de la Universidad de Boston (BU) dirigió el trabajo de Da-Yuan Chen, Chue Vin Chin, Alexander H. Tavares, Nazimuddin Khan, Hasahn L. Conway y el equipo de Mohsan Saeed. Existe una mutación conocida como NSP6 que hace que el virus sea menos letal en ratones. En concreto, hasta un 80% menos. esto podría significar una vía de desarrollo para posibles nuevas vacunas y enfoques de tratamiento.

¿Por qué la variante Omicron es más ligera?

Centrarse en por qué Omicron encontró un lugar para sobrevivir en él y cómo los humanos se adaptaron antes de que emergieran nuevas especies muy diferentes es algo sobre lo que los científicos se han preguntado. «Causó una enfermedad relativamente menos grave.dice Said.¿Qué es lo suficientemente especial como para causar una enfermedad más leve en Omicron? Así es como comenzó este proyecto: queríamos responder esa pregunta».

En una instalación segura en los Laboratorios Nacionales de Enfermedades Infecciosas Emergentes (NEIDL) de BU, los investigadores comenzaron observando la proteína de pico (S) del virus, una molécula que ayuda al SARS-CoV-2 a invadir una célula e iniciar la infección. objetivo de las vacunas. Una de las razones para centrarse espícula que los científicos han determinado que esto es principal diferenciador entre omicron y el virus original: La mayoría de las mutaciones se concentran allí.

Para Saeed, uno de los autores del experimento, como se señaló en un comentariotu umbral«Esta es la proteína Virgo tiene solo una mínima contribución a la menor patogenicidad de la micra y esto mutaciones en otra proteína, NSP6, juegan un papel importante«.

Otro coautor, Jonathan Li, dice: «Estudios como este nos ayudan a comprender qué partes del genoma viral influyen en la patogénesis, algo que aún no sabemos». También señala que no está claro por qué la subvariable BA.5, por ejemplo, supera a BA.

Luis Enjuanes, jefe del laboratorio de Coronavirus del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC, explica a este medio la utilidad de este trabajo en condiciones seguras. “En laboratorios con sistemas de ingeniería genética para modificar estos coronavirus, por supuesto, se pueden realizar”.

Por otro lado, Iñaki Comas, investigador del Instituto Valenciano de Biomedicina del CSIC, dijo en un breve comentario vía correo electrónico: «estos experimentos son adecuados para evaluar una variante de interés. Sin embargo, no hay que olvidar que como modelo de laboratorio, representa solo una estimación de lo que realmente podría suceder. Aún así, muestra la importancia de observar las mutaciones más allá de la proteína S».

¿Es necesario estudiar todas las nuevas variantes del Covid así?

«Este tipo de pruebas, en las que se realiza un intercambio de genes entre dos virus con comportamiento conocido, son muy útiles.‘, explica Enjuanes, y ‘para entender si uno de los genes es el responsable de una determinada actividad como la virulencia, se intercambia la proteína S entre virus para que vean el papel que tiene la S del omicrón actual. en virulencia. Es una manera muy precisa de hacerlo».

Alfredo Corell, catedrático de Inmunología de la Universidad de Valladolid, muestra sus reticencias. «Creo que no es útil porque no se puede hacer con todas las variables. porque cada vez que el virus infecta a una persona, comienzan a ocurrir mutaciones. No sé lo que significa hacer este tipo de trabajo en cada nueva variante instalada.«.

Al contrario, Enjuanes destaca que son “muy adecuadas”. papel Su conclusión es que el pico en el nuevo virus recombinante que crean al combinar los dos es responsable de la transmisibilidad».

Las dudas de Corell se centran en: «Si hacemos esto con todas las variantes que secuenciamos, [las que más interés y casos acumulen, por ejemplo], volveremos a ponernos detrás del virus«.

Y enfatiza el riesgo: «No hay duda de que La manipulación de laboratorio de estos virus es muy arriesgada. Porque al hacer estas pruebas pueden surgir nuevas variantes que no existen en la naturaleza y que pueden producir si se escapan. Bueno, es un desastre».

¿Cuál es el riesgo real de ‘jugar’ a combinar variantes en un laboratorio para reconocer el virus?

En este punto, el virólogo del CSIC explica que se debe aplicar el término científico ganancia de función. «Si En los laboratorios existe una variante potencialmente más letal de lo que existe en la Naturaleza que debe ser destruido. De hecho, si lo hace, debería hacerse antes de que se publiquen los resultados encontrados.” Surgen dudas y controversias si existe el peligro de crear nuevos virus potencialmente agresivos en estos estudios.

Urtzi Garaigorta de Dios, del Departamento de Biología Celular y Molecular del CNB, dice: «Si hay evidencia de que las mutaciones en cuestión confieren más patogenicidad a la nueva variante in vivo que a la variante, entonces sí hay una ganancia de función y por lo tanto arriesgado. De aquí Antes de iniciar la investigación, se debe notificar a las autoridades pertinentes para obtener los permisos y aprobaciones.. Y, por supuesto, los experimentos deben realizarse en laboratorios de alta seguridad (BSL3 en caso de vacuna y/o tratamiento efectivo; o BSL4 en ausencia de medidas preventivas efectivas)”.

Ron Geller de I2SysBio-Universidad de Valencia-CSIC, que al igual que Garaigorta también trabaja con el SARS-CoV-2 en el laboratorio, comenta el riesgo y explica los pasos del proceso: “Se mezclan diferentes variantes. Debido a que las condiciones de bioseguridad para el crecimiento del SARS-CoV-2 recombinante son muy restrictivas, la posibilidad de cualquier escape es mínima.«.

Garaigorta también recuerda que esto ha causado polémica en el pasado, particularmente en Estados Unidos. «Esto ya había sucedido años atrás con la gripe aviar, donde aumentó la extinción de virus gripales altamente patógenos. de especies de aves para su estudio y caracterización para prepararse para futuras epidemias de influenza».

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Por axwgn

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